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Sociologìa de la Desviación: un Obituario

Sociologìa de la Desviación: un Obituario

by Colin Sumner

2012. CrimeTalk Books. Translated by Farid Benavides. xv & 452 pp. 978-0-9570241-0-6 [h/b, £ or € 39.95], 978-0-9570241-1-3 [p/b, £ or € 10], 978-0-9570241-2-0 [pdf, £ or € 4.95]. First published in 1994 by the Open University Press and Continuum.

To buy, contact Colin directly at This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

Este libro traza el ascenso y caída de un campo de investigación. Investiga y documenta las ideas que sustentan su lugar a finales de 1930 hasta su popularidad como parte de una crítica de la autoridad con mano dura en la sociología efervescente de la década de 1960.  La desviación era un área de la investigación científica social, un término psiquiátrico que resuena censura social, y un parque infantil conceptual para la cultura desafiante. Comenzó como un término genérico para un comportamiento que rompe con las normas sociales, pero terminó su vida cuando se reveló como una censura selectiva e incoherente, por ejemplo, de los adolescentes, de la bohemia, del delincuente, de los enfermos mentales, de los excéntricos y de los socialistas, una censura al poder de reciclar infinitas variaciones del temido ‘otro’ para alimentar a los muchos ‘pánicos morales’ de la sociedad de la inseguridad. Fue reemplazado en la década de 1980 por el concepto de la censura social.

Basándose en el análisis anterior del propio Sumner en su libro Reading Ideologies [1979], esta historia trata de evitar una reducción de este concepto sociológico clave para cualquier factor subyacente y se mantiene firme en la creencia en las condiciones causales múltiples y superpuestas para su existencia. Por lo tanto, la idea de la desviación social es analizada con simpatía como un concepto definitorio de la modernidad constantemente ocupado en la diferenciación, el etiquetamiento y la individuación. Para ello, el libro se centra en la lógica de la idea en sí misma, su significado en el contexto de un siglo convulso, su actualización en la investigación y el debate, y, en un único hilo en ejecución en todo, su desarrollo en comparación con los grandes movimientos en la historia del arte moderno. La edición en inglés del libro en 1994 utiliza una imagen de Desmoiselles d'Avignon de Picasso en la portada, así como una cita irónica de ese gran artista para cerrar el texto.

Colin Sumner es hoy el Editor de CrimeTalk, una revista de criminología online en www.crimetalk.org.uk, que él creó en 2010. Cuando escribió este libro era un sociólogo en el Instituto de Criminología de la Universidad de Cambridge, donde había enseñado desde 1977. Algunas de sus obras allí, tanto como docente e investigador, se encuentra en los dos libros que publicó con sus estudiantes de doctorado: Censura, Política y Justicia Penal [1990] y la Violencia, la Cultura y la Censura [1997]. Sus otros libros incluyen Reading Ideologies [1979], Delito, la Justicia y Subdesarrollo [1982] y El Companion de Blackwell a la Criminología [2004].  Posteriormente fue Director de la Facultad de Derecho en la Universidad del Este de Londres. Fue co-fundador de la revista internacional de Criminología Teórica.

Farid Benavides obtuvo su doctorado en Ciencia Política en la Universidad de Massachusetts en Amherst.  Esta terminando un doctorado en derecho con una tesis sobre Memoria histórica y memoria judicial. También esta terminando su tesis del doctorado en filosofía con una tesis sobre Dussel y la política de la alteridad.  Actualmente trabaja para el ICTJ en Bogotá.

Comentarios de la edición de Inglés

 "...remarkably well written and informative……very well done indeed." [Edwin M. Lemert, personal communication]

"...an erudite, engaging and provocative history of sociological ideas... an outstanding piece of sociology." [Ian Loader, The Sociological Review]

“…an excellent essay that should be required reading for scholars engaged in deviance research….. an excellent example of the insights that can be gained by widening one’s theoretical and methodological horizon.” [Sudhir Venkatesh, American Journal of Sociology]

"Seldom have I been so impressed; the breadth and depth of scholarship in this work is awesome." [Charles E. Marske, personal communication]

“…a work of impressive scope, imagination and originality….. a distinctive contribution… essential reading for all students of criminology….” [Professor Paul Roberts, Modern Law Review]

"What was meant and praised as a necessary, courageous and successful step of liberating and emancipating the discipline of criminology from the narrow boundaries of the penal law turns out to be another scientific blind alley - now at the level of society. This is the central message of Colin Sumner's fine and scholarly study on the conceptual career of 'deviance' - a literary journey that covers a century long period of theoretical reflection and analysis." [Professor Fritz Sack]

“…a brisk and quite outstanding tour… incisive and potent… penetrative and timely... deserves a wide readership” [International Journal of the Sociology of Law]

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