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Crimen, Violencia y Seguridad en América Latina

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Crimen, Violencia y Seguridad en América Latina

Con el fin de las dictaduras en América Latina y la transición a la democracia, en algunos países, y al post-conflicto, se esperaba que se eliminaran todas las formas de violencia que antes afectaban a la región.  Con frecuencia se pensaba que el principal problema de América Latina eran los gobiernos autoritarios y los crímenes de estado y que una vez recuperada la democracia comenzarían mejores tiempos para todos y todas.  Sin embargo, en los últimos años lo que hemos visto es que las tasas de criminalidad han ido en aumento y que la gente se siente más insegura.  Incluso la Comisión Interamericana de Derechos Humanos se ha ocupado del tema.  En su informe del año 2009 destaca que los gobiernos autoritarios de América Latina han dejado un legado permanente de reproducción de la violencia.  En este informe se afirma que el incremento de la pobreza y de la indigencia ha elevado los niveles de desigualdad y de exclusión social y, por tanto, ha favorecido el aumento de la violencia y de la criminalidad.

Las respuestas de los gobiernos latinoamericanos han sido diversas.  En algunos países, como en El Salvador y en Guatemala, se han acudido a políticas de mano dura y de mano super dura para  hacer frente a los problemas de criminalidad de estos países, en especial aquellos relacionados con las maras y las pandillas juveniles.  En Guatemala y en otros países también se ha dado una privatización de la violencia, lo cual se manifiesta en la proliferación de compañías de seguridad privada y en el aumento de los linchamientos.  Contrario a lo que pensaban los teóricos de la transición democrática de los años 1980s, la sociedad civil puede llegar a ser bastante incivil.

Pese a ello, en ciudades como Bogotá, Sao Paulo, Buenos Aires, y Quito, entre otras, se han desarrollado políticas de seguridad ciudadana que no se basan simplemente en respuestas represivas sino que son políticas que combinan de manera adecuada la represión con la prevención.   Con el fin de promover la discusión acerca de las políticas de seguridad y de convivencia en América Latina nos ocuparemos inicialmente de comentar sobre los siguientes temas:

-Bandas Latinas y Maras en España y América Latina

-El problema del crimen organizado y sus efectos sobre la legitimidad del Estado.

-Las políticas de género y de seguridad ciudadana

-La transición de la seguridad democrática a la seguridad ciudadana en Colombia.

Invitamos pues a todas y a todos a participar en estos debates con escritos cortos, con revisiones de libros, informaciones, datos, etc.

Farid Samir Benavides Vanegas, Campus for Peace, Universitat Oberta de Catalunya. This email address is being protected from spambots. You need JavaScript enabled to view it.

 

In English, creatively and sociologically speaking:

Crime, Violence and Security in Latin America

With the end of dictatorships in Latin America and the transition to democracy in some countries, the post-conflict period was expected to eliminate all the forms of violence affecting the region previously. It is often thought that the main problem in Latin America was the authoritarian governments and state crimes and so once democracy was restored the good times would begin. However in recent years we have seen that crime rates have increased and people feel more insecure. Even the InterAmerican Commission on Human Rights has addressed this issue. Its 2009 report stresses that authoritarian governments in Latin America have left a permanent legacy of violence. The report says the increase in poverty and indigence means high levels of inequality and social exclusion and, therefore increased violence and crime.

The American government responses have varied. Some countries, such as El Salvador and Guatemala, have resorted to strong-arm policies and a hard-line on crime problems, especially those related to gangs and youth gangs. In Guatemala and other countries there has also been a privatization of violence, as manifested in the proliferation of private security companies and the increase in lynchings. Contrary to what the theorists of democratic transition in the 1980s tthought, civil society can become quite uncivil.

Nevertheless, in cities like Bogota, Sao Paulo, Buenos Aires, and Quito, policies of public safety have emerged that are not based merely on repressive responses but are policies that adequately combine repression with prevention . In order to promote discussion on security policies and their underlying relationships in Latin America we will first comment on the following topics:

"Latin American youth gangs".

"The problem of organized crime and its effects on state legitimacy".

"Gender policies and public safety".

"The transition to democratic security to citizen security in Colombia.

We therefore invite each and everyone to participate in these debates with short pieces, with book reviews, information, data, etc.
Farid Samir Benavides Vanegas
[All translation errors to be blamed on the Editor of CrimeTalk, not Farid].
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